Pythonエンジニア育成事例「株式会社エルピス」

Pythonでドローン自動運転プログラムを開発、社員が興味を持つきっかけに

企業名:株式会社エルピス
URL  :http://www.elpiscorp.co.jp/
住 所:東京都渋谷区南平台町1-10 いちご南平台ビル4階
担当者:取締役 田中 圭一様

■業務システム開発30年超の歴史を持つ株式会社エルピス

株式会社エルピスは、金融系・航空・物流業界をメインに、顧客の業務システムの開発に長年携わってきた。大手SIerとの太いパイプを生かし、顧客先に常駐しながら開発を行って30年超。築いてきた実績と信頼から案件の引き合いは多く、寄せられる信頼の高さが窺える。

そんな同社はこれまで、主にJavaやC#、.netといった言語を扱って開発を行ってきたが、最近になってPythonによるドローン自動運転の開発案件をSIerから依頼され、携わるようになったと言う。それまで、Pythonの名前は聞いたことがあるが実務経験はなく、情報収集から始めることになるが、取締役 田中 圭一氏は当時をこう振り返る。

「付き合いのあるSIerからPythonを使った開発に関わらないかと声がかけられました。最初はPython?聞いたことはあるけどね、というくらいの認識でした。その後ドローン開発案件に配属された社員が小型のドローンを会議の場に持ってきて、Pythonで開発したというパソコンのキーを打つだけで操縦できるというシステムのデモンストレーションを行い、その簡単さに他のエンジニアも盛り上がりました。また、昨今のPythonへの注目度の高さや、その新しさから将来性もありそうだということも分かり、事業に組み込んでいくことを決めました。」

取締役 田中 圭一氏

■Pythonエンジニアの育成が顧客へのアピール材料に

そこでまずは実績を積むべく、SIerから持ち込まれたドローン自動運転システムの開発に積極的に携わることにした。さらにドローン開発案件に配属された社員から、Pythonエンジニア認定資格を取得したことを聞かされた。田中氏は、案件参画時に顧客へ提出するスキルシートに、この資格を取得していることを記載できれば、実績はなくとも知識はあるというアピールができることになると考えた。そこで、会社としてもPython案件獲得の足掛かりとして、認定試験の取得を推奨していくことを決め、社員のモチベーションを上げるために受験費用の負担や報奨金の制度を立ち上げた。それもあってか、合格者は徐々に増え、現在では35名いるエンジニアの内、13名の取得が完了していると言う。同社の場合、客先に常駐するメンバーが多いことから勉強会を開催することは難しいが、合格者が自主的におすすめのサイトやテキストを社内で共有し、他のメンバーが取得できるよう支援しているようだ。

「社内勉強会というよりはデモンストレーションを見せたり、資格取得キャンペーンを行ったりと、会社からは動機づけをするようにしています。Python自体、それほど難易度も高くなく、資格取得に一発合格する者がほとんどで、特に勉強会を行わなくてもいい状況です。合格したメンバーはまだ受験していないメンバーに対しておすすめのサイトやテキストを共有したりはしています。最近では入社1年目の新入社員が合格したことで、周囲にも良い影響を与えていると感じています。」

■採用で感じたエンジニアのPythonへの注目度の高さ

そして現在、携わっているドローン自動運転プログラムの開発は佳境を迎えている。同プロジェクト内では最近、Pythonの勉強を兼ねたデモンストレーションを希望されて行うこともあり、今後新たな活躍の場を獲得できそうだ。また、別のSIerからAIやディープラーニング、データ解析といった案件の声が掛かりもあり、Pythonへの期待値も大きいという。今後はそうした引き合いにも対応するべく、Pythonエンジニアの採用にも力を入れていきたいと田中氏は言う。

「直近で、Pythonの経験者、未経験者共に募集を掛けたことがあります。複数パターンで出してみましたが、Pythonでドローン自動運転プログラムを開発しているということを書いた求人票への問い合わせは非常に多く、特に未経験者の問い合わせは多かったです。Pythonをやりたい人は多いと感じています。」

■Python市場の規模の大きさに期待大

まずは実績作りとPythonエンジニアの獲得という面を進めていくと語る田中氏に、今後の展開について最後に尋ねてみたところ、次のように語ってくれた。

「今の世の中の流れとして、“ITエンジニアがすごい”という流れに置いて行かれないようにするためにも、注目を浴びているPythonはスキルとして取り入れるのに適したものだと考えています。社内でもPythonエンジニア認定試験を受験したことで、Pythonを使った案件に携わりたいという人間が増えたので、資格取得キャンペーンはある程度の効果が出たかなと思っています。このキャンペーンは一旦終わらせますが、今後予定されているというデータ解析試験の注目度はやはり高いので、スタートしたら、改めてキャンペーンを実施する予定です。

AIの話があった時に、データ解析の知識が活きるとされていることと、顧客からもデータ解析の方ができる人が欲しいというお話もあるので期待を持っています。メンバーもPythonを使う案件だとなれば、より積極的に資格取得キャンペーンに参加してくれるかなとも思っています。」

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